Cáncer de mama inflamatorio

El cáncer de mama inflamatorio es un tipo de cáncer de mama muy poco frecuente. Aproximadamente 1 de cada 100 a 1 de cada 20 casos de cáncer de mama en los Estados Unidos son de este tipo. Se trata de un cáncer muy agresivo (se propaga muy rápidamente) y puede ser difícil de detectar. Una vez que se detecta, el tratamiento comienza de inmediato. En esta hoja se da más información sobre el cáncer de mama inflamatorio y la manera de tratarlo.

En qué se diferencia el cáncer de mama inflamatorio de otros tipos de cáncer de mama

Los síntomas del cáncer de mama inflamatorio son distintos de los de otros tipos de cáncer de mama. Las diferencias principales son las siguientes:

  • En el cáncer de mama, las células cancerosas suelen formar una masa. Pero en el cáncer de mama inflamatorio, las masas son poco frecuentes. En consecuencia, el cáncer podría no detectarse durante un examen de las mamas ni en una mamografía de rutina. Por lo tanto, el diagnóstico es más difícil que en los otros tipos de cáncer de mama.

  • En el cáncer de mama inflamatorio, las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel. Estos vasos forman parte del sistema inmunitario. Esto produce hinchazón y calor en la mama. Los síntomas pueden ser muy parecidos a los de una infección o inflamación. Tratar otros problemas más comunes puede demorar el diagnóstico de cáncer de mama inflamatorio y demorar el tratamiento contra el cáncer.

  • Este cáncer se propaga más rápidamente que los otros tipos de cáncer de mama.

  • Es más común en mujeres más jóvenes.

Debido a estas diferencias, este tipo de cáncer suele detectarse cuando ya está bastante avanzado. En consecuencia, puede ser más difícil de tratar que los otros tipos de cáncer de mama.

Síntomas del cáncer de mama inflamatorio

Vista frontal del pecho de una mujer que muestra hinchazón, piel de naranja áspera, enrojecida, y con apariencia amoratada en la mama izquierda. La mama izquierda tiene el pezón invertido. La mama derecha es normal.
A diferencia de los síntomas de otros cánceres de mama, los síntomas del cáncer de mama inflamatorio son frecuentemente cambios en la piel de la mama.

Los síntomas se presentan rápidamente, a menudo en unas pocas semanas o meses. Pueden incluir lo siguiente:

  • Hinchazón repentina del pecho

  • Calor en la mama afectada

  • Aspecto rojizo, rosado, violeta rojizo o amoratado

  • Piel con arrugas o con pequeños hoyuelos, como la piel de una naranja

  • Picazón en la mama o en el pezón

  • Pezón invertido

  • Ganglios linfáticos hinchados en las axilas o por encima del esternón

  • Dolor o sensibilidad en la mama

Diagnóstico y estadificación

Para decidir el mejor tratamiento para usted, su proveedor de atención médica debe tener la mayor cantidad de información posible sobre el cáncer. Esto puede incluir realizarse algunos exámenes y trabajar con más de un proveedor de atención médica. Y es posible que decida que quiere buscar una segunda opinión para ayudarla a elegir un tratamiento.

El cáncer de mama inflamatorio suele diagnosticarse durante una exploración física realizada por el proveedor de atención médica. Es posible que también le hagan ciertas pruebas. Estas confirman el diagnóstico y ayudan a determinar la fase o etapa en la que se encuentra el cáncer. La estadificación clasifica al cáncer según su ritmo de crecimiento y el lugar hasta el que se ha propagado. La estadificación ayuda al equipo de atención médica a planificar el tratamiento. El cáncer de mama inflamatorio se clasifica como cáncer de mama en fase III o en fase IV, en una escala de 0 a IV. Esto se debe a que suele estar ya bastante avanzado cuando se detecta.

Entre las pruebas que podrían hacerle se encuentran las siguientes:

  • Mamografía. Este tipo de radiografía crea imágenes del interior de la mama.

  • Ecografía. Esta prueba usa ondas sonoras para crear imágenes del interior de la mama.

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética.  Estas pruebas crean imágenes detalladas del interior de la mama. La tomografía usa rayos X. La resonancia magnética usa ondas de radiofrecuencia.

  • Tomografía por emisión de positrones.  Este tipo de tomografía permite ver las zonas del cáncer creando imágenes de las áreas en las que hay mayor actividad celular. Esto se debe a que las células cancerosas son más activas que las células normales.

  • Biopsia. Se toma una muestra de tejido. La muestra se envía a un laboratorio para determinar si tiene cáncer. Existen varios tipos de biopsia de mama. Estos incluyen la biopsia por aspiración con aguja fina y la biopsia con aguja gruesa. Su proveedor de atención médica le explicará el tipo de biopsia que le van a hacer. Una biopsia es la única forma de saber con certeza si los cambios que está sufriendo se deben a que tiene cáncer.

  • Gammagrafía ósea. Esta prueba ayuda a determinar si el cáncer se ha propagado a los huesos. Se introduce en la sangre un material radiactivo inofensivo (llamado marcador). A continuación, se realiza una exploración del cuerpo para determinar la cantidad de marcador que se acumula en los huesos.

Tratamiento del cáncer de mama inflamatorio

Una vez diagnosticado y estadificado el cáncer de mama inflamatorio, se comienza el tratamiento de inmediato. Se usan diversos métodos para tratarlo. En los otros tipos de cáncer de mama suele hacerse cirugía en primer lugar. Sin embargo, en el caso del cáncer de mama inflamatorio, el tratamiento comienza con la quimioterapia.

Cáncer inflamatorio en estadio III

  1. Quimioterapia. Para realizar este tratamiento se administran ciertos medicamentos por una vena para atacar la reproducción de las células cancerosas. Es probable que reciba al menos 2 tipos diferentes de medicamento.

  2. Cirugía. Se lleva a cabo si el cáncer no se ha propagado demasiado. Lo más común es una mastectomía radical modificada. En este procedimiento se extirpan (extraen) toda la mama y los ganglios linfáticos de la axila.

  3. Radioterapia. Este tratamiento podría administrarse después de la cirugía. Dirige rayos X hacia la zona del pecho para destruir las células cancerosas que quedan.

Después de estas medidas terapéuticas, es posible que reciba tratamientos adicionales. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Tratamiento hormonal. Se usan medicamentos para prevenir que ciertas hormonas producidas por el cuerpo faciliten el crecimiento de las células cancerosas.

  • Terapia dirigida. Se usan medicamentos para bloquear el crecimiento de las células cancerosas.

  • Atención de apoyo. Este tipo de atención ayuda a mejorar la calidad de vida de los pacientes. Por ejemplo, puede ayudar a aliviar los síntomas o los efectos secundarios de los tratamientos. También puede implicar apoyo para ayudar a las pacientes a enfrentar el estrés emocional y mental del cáncer.

Cáncer de mama inflamatorio en estadio IV

Como el cáncer de mama inflamatorio en estadio IV se ha propagado más allá de la mama hacia otras partes del cuerpo, el tratamiento debe aplicarse en todo el cuerpo. Frecuentemente, se emplea quimioterapia. También puede recibir tratamiento hormonal o terapia dirigida. También se brinda atención de apoyo.

Hable con su equipo de atención médica acerca de cuáles son los mejores tratamientos para usted. Asegúrese de consultar cómo el tratamiento modificará su vida cotidiana, incluida la alimentación, su aspecto y cómo se sentirá después del tratamiento. Consulte cuán exitoso se espera que sea el tratamiento y cuáles son los riesgos y los posibles efectos secundarios.

Su pronóstico

El pronóstico significa la previsión del resultado probable de la enfermedad. El pronóstico es una estimación aproximada. Es una pregunta que muchos se hacen cuando descubren que tienen cáncer. La situación de cada persona es única. Hable con su equipo de atención médica sobre su caso específico.

Ensayos clínicos

Si le interesa, hable con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para probar tratamientos nuevos antes de ponerlos a disposición del público. Como el cáncer de mama inflamatorio es tan poco frecuente, los investigadores tienen dificultad para encontrar suficientes pacientes para estos estudios. Por lo tanto, el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) alienta a los pacientes de cáncer de mama inflamatorio a participar en ensayos clínicos. Para más información sobre los ensayos clínicos, visite www.cancer.gov/clinicaltrials.

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